29 Octobre 2018

CfoSat

Le satellite CFOSAT (China-France Oceanography SATellite) a été mis en orbite terrestre en 2018 afin d’étudier le vent et les vagues à la surface des océans. Ces données permettront de réaliser des prévisions plus fiables de l’état de la mer, mais aussi de mieux comprendre les interactions entre l’océan et l’atmosphère.

Etudier les caractéristiques du vent et les vagues à la surface des océans, telle est la mission du satellite CFOSAT.

Développé conjointement par le CNES et l'agence spatiale chinoise CNSA (China National Space Administration), le satellite embarque deux instruments radar : SWIM (SWIM: Surface Waves Investigation and Monitoring), développé par la France, et SCAT (wind SCAT terometer), sous responsabilité chinoise. Grâce à ses 6 faisceaux rotatifs, SWIM mesure les propriétés des vagues (direction, longueur d’ondes…), tandis que SCAT mesure l'intensité des vents et leur direction. Les données sont ensuite transmises à des stations de réception chinoises et françaises.

Le but de ces mesures ? Réaliser des prévisions en météorologie marine plus précises, avec la possibilité d’anticiper des évènements extrêmes comme les fortes tempêtes et les cyclones. CFOSAT renseigne également les climatologues sur les échanges entre l'océan et l'atmosphère, qui jouent un rôle crucial dans le climat. Proposé par le LATMOS (Laboratoire Atmosphères, Milieux, Observations Spatiales, à Paris et Guyancourt), l’instrument SWIM a été développé par Thales Alenia Space sous la responsabilité du CNES, qui en a assuré également le financement.

D’autres partenaires sont également présents comme l’IFREMER (Institut Français de Recherche pour l'Exploitation de la Mer), Météo-France ou encore le SHOM (Service Hydrographique et Océanographique de la Marine).